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人类基因组:一部上帝的书

发布日期:Tue, 02/21/2017 - 13:59 编辑:admin 来源:守望团契

       圣经是因上帝默示而写成的书。书的用语简单明了。比如说,当讲到怎么造人的时候,《创世记》1章26节:“神说,我们要照着我们的形象,按着我们的样式造人,使他们管理海里的鱼、空中的鸟,地上的牲畜和全地,并地上所爬的一切昆虫。”27节,“神就照着自己的形象造人,乃是照着他的形象造男造女。“这就是神对造人的这件事非常简单的描述。人乃是宇宙万物的精灵,造人当然是件复杂的事。那么神是真正如何造人的呢? 这里我要跟你们分享上帝的另外一本书。 在这本书里,人们相信有造人的全部秘密。这书我们人人都有,时时都有。这就是我们的遗传基因组。它在我们的身体里,它小到连肉眼也看不见,但却包含了我们所有的遗传信息。也就是说它含有我们所有的遗传基因。这些基因决定了我们所有的身体特征,小到我们头发的颜色,大到我们的性别。
        我出身在离上海不远的一个小村庄。童年的记忆里到处都是农家,田野和河流。那时候天好像总是蓝蓝的,河里的水总是清澈的。我最怡然自得的事是坐在田埂边,注视地里的庄稼,思考着一个问题: 麦苗为什么会慢慢长高。大人告诉我说那是因为有阳光和雨水。但这并不能满足我的好奇心,因为我知道,石头不会因此而生长。稍大一点的时候,我就开始问人是从哪里来的。这些问题一直困扰着我。我想上大学之后可能就会有答案。大学的教科书厚厚的,但从头至尾,我翻个遍, 却依然找不到满意的答案。这里,有必要提一下进化论。进化论说人是由猿猴进化来的,而猿猴是由像老鼠一样的更低等的动物进化来的。如此类推,最后,所有的生物都是由非生物变来的。这好像是如同说波音飞机787是由777 进化来的,而777又是由767进化来的。最后飞机是由零件进化来的,而零件则是由泥土进化来的。1994 年我拿到全额奖学金到美国求学,相信美国的高科技能给我一个满意的答复。
        来到美国之后,我终于有机会自己去研究生命的奥秘。我的博士课题正是寻找一个基因。这个基因的功能是分解胆固醇。大家知道高胆固醇会引起许多心血管疾病,诸如,中风,心肌梗塞,动脉粥样硬化。我相信找到这基因就如同找到治疗这些疾病的秘方,或者,至少为治疗这些疾病打开了一扇方便之门。道理是这样的,如果把这基因功能放大一点,我们不就达到降低胆固醇的目的了吗? 我甚至把这想法写信告诉当地的国会议员,希望他们能因此支持我的绿卡申请。另外因为基因就是遗传信息,如果我找到这个基因,我想我还可以更深入地知道生命的奥秘。于是,我开始了我一生中最艰苦的工作。我每天从早八点到晚十一点,苦苦地找寻。天天如此,包括周末和节假日。几个寒暑之后,1998 年春天的一个晚上,当冲冼完几张大型 X光片之后,我终于在底片上发现了期待已久的几个小黑点。这些黑点就如同黑夜里的明灯,因为它们是目标基因被放射性元素探测到而显示了出来。也就是说我终于找到了这个基因。第二天,我把这个消息告诉同事和导师。我同事说,这下你博士论文,毕业都没有问题了。我觉得前途好像因此而一片光明。为此,我好好庆祝了一下。
        但高兴之余,我又开始烦恼了。因为我找基因的真正目的是想知道如何调控这基因。如何调控这基因呢? 我很快就掉入了谷底。因为我发现调控基因的旋钮洒落在一个非常广袤的黑暗之处。我说黑暗是因为这些区域当时很难被放射性元探测到。这些区域甚至要比基因本身大上百倍。寻找这些旋钮要比寻找基因本身难上千倍万倍。经过半年时间的苦心研究,我收获甚微。不是因为我不够努力,而是确实是太难了。 到现今,依然没有人知道如何通过调控基因来控制胆固醇。我终于决定放弃这方面的研究。
         1990 年代是基因的淘金时代。人们像寻找黄金一样寻找基因。政府和私人财团也相继加入到寻找基因的热潮里。因为人们相信,基因会带来难以想象多的利益。最后,美国, 英国、日本、法国、德国、西班牙,中国和印度等国组成了国际基因组测序联盟。他们采用最先进的仪器开始对整个人类所有的遗传物质进行测序。这被认为是人类的一个史无前例的壮举。背后的动机是一样的。找到基因不仅意味着找到很多疾病的秘密处方,而且为将来改变生命性状,甚至创造新的生命制造了条件。比如说,或许人们可以找到控制生命时钟的基因,并籍此来延长人的寿命。2000年6月26日,美国总统克林顿与英国首相布莱尔共同宣布人类基因组计划基本完成。 他们宣布基因组计划是人类为了探索自身的奥秘所迈出的重要一步,是继曼哈顿计划和阿波罗登月计划之后,人类科学史上的又一个伟大工程。他们宣布破译人类遗传信息,将对生物学,医学,乃至整个生命科学产生无法估量的深远影响。有关人类基因组的文章被发表在自然杂志上。最后得到的人类基因组像是一本用密码写的洪荒巨著。书里写着我们之所以为人的一切遗传信息。也有人称之为制造人的手册。这书有23章,共30亿字的。相当于30000本圣经。如果印成书的话,足足可堆满一屋子。一时间,人们酬躇满志,举世欢腾。我们还有什么事办不成呢? 生物科技业也一片兴旺(注:圣经,66 卷 931,698字)。
        2001 年 2 月的某一天,我在信箱里发现一本出奇厚的自然杂志。我不知道人们怎样找到我的住址的,但我确信这杂志是寄给我的,因为上面印有我的名字。这集杂志就刊登了关于人类基因组的文章,并附带了简略的人类基因图谱。这图谱约三尺宽七尺长。上面印了约两万个基因符号。在上面,我找到了那个降解胆固醇的基因附号。它只比芝麻粒稍大一些。但我想人们至少没有忘记我,这也算是他们对我的工作的肯定。于是,我用红笔把这基因附号标上记号,贴在墙上。
        人类基因组是几乎完全被破译了,可它是否真的会像有些人说的那样给人类自身带来认识上的飞跃和医药卫生的突飞猛进呢? 作为一个曾经的不经意的参与者,我心里非常清楚。事实上我们几乎是得到了一本谁也看不懂的天书。我们根本没法通过这书来完整地理解我们自己。一个非常令人困惑的亊是这基因数目远比我们预期的要少。要知道一架飞机都有几百万个零件呢,怎么人就只有两万个基因呢? 第二件事是我们几乎根本不知道这些基因是如何被精确细致地调控的。要知道每个基因都必须严格地被调控的。要不然,人是要生病的。比如说,饭后血糖浓度高时,我们要调高胰岛素来降低血糖,肚子饿血糖浓度低时,我们要调高胰高血糖素来提高血糖。总之,我们要不间断地调控血糖,以不至于血糖太低而昏迷过去,也不至于血糖太高而得糖尿病。所以真正重要的问题是如何看懂这本书, 知道这些基因是如何相互配合而演绎出生命的篇章来。要看懂这本书,谈何容易。生物科技业的投机商人们马上看出这难处。于是乎,生物科技的泡沫很快随着其他科技股于 2001 年一起破灭。
        当然, 人们是不愿意轻易承认失败的。有识之士马上站出来说我们要解读人类基因组这部书, 要对这整本书进行注解。怎样注解?这不是说上网去寻找答案,而是通过用实验验证的办法对所有能得到的基因序列进行研究。要知道这里有三十亿个单字。工作量无法想象。最后人们成立了一个新的科研组织,总共有四百多位科学家,来自全世界许多国家。他们又经过10多年的共同努力,一个人类基因组注译本于2012年9月出台了。编辑说到,这注译本如果用每平方厘米(约指甲片那样大)一千字这样的密度打印出来的话,它将有16米高,30公里长!哇! 这岂是书,这分明是一座城墙了,一座分隔人和神的城墙。不仅如此,在序言里,编辑继续陈述到:这只是一个阶段性的总结,我们也许只完成了10%的注解而已,也许真正完全的注解永远也无法实现。那么,相比10年前,我们现在的境况又如何呢?我们依然不知道如何通过基因来调控胆固醇;我们依然不知道如何调节生命时钟;我们就连如何通过基因调控把白头发变成黑头发也一无所知。
        有人称基因组为造人的手册。那么什么是手册呢? 当我买了宜家家具城的家具时,我总能在包装盒里找到一本手册,并且能照着这手册拼起家具来。但当面对人类基因组和它的注译本这样的手册时,人类爱莫能助,望洋兴叹。这岂是人能看懂的手册,这分明是上帝的书。难怪乎《创世记》关于造人的陈述那样的简单。写多了,人怎能明白? 神只把人能明白的写在人的心里。我终于明白了什么是神的国度,什么是人的国度,为什么神的国度永远高于人的国度,为什么天怎样高过地,神就怎样高过人。我分明看到了人和神的界限。看到人的渺小和神的伟大以及他至高无上的权柄。每当想到人类基因组时,我仿佛又看到上帝的无限的荣光,看到他万能的手。我只敢颤抖地匍匐在地上,恳求他对我过去的无知和狂妄的宽恕。同时,我明白我们每一位都是上帝他无与伦比的伟大的奇妙的创造。为此我又感到我们是多么的尊贵和欣慰。最后我要大声地说,让一切荣耀,赞美都归于上帝,哈利路亚!

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